Volvo Ocean Race, ένας αγώνας υπό γωνία

Δήμητρα Παπαϊωάννου

“Life on board is much like living on a mountain, on skis, and you have to cook, eat, sleep, and work on this mountain. It’s not easy”
Απόσπασμα από το blog της ρεπόρτερ της γυναικείας ομάδας.

Μπορεί να είμαστε στο 2015 και να λέγεται Volvo Ocean Race, αλλά ο αγώνας έχει ιστορία 40 χρόνων. Ξεκίνησε το 1973 με την ονομασία Whitbread Race, και μέχρι σήμερα είναι ο μεγαλύτερος ιστιοπλοϊκός αγώνας ανοιχτής θάλασσας και το μεγαλύτερο σε διάρκεια – σχεδόν εννέα μήνες – αθλητικό γεγονός στο κόσμο! Τη γραμμή έναρξης, μάλιστα, του τελευταίου αγώνα, στο Αλικάντε της Ισπανίας, στις 4 Οκτωβρίου 2014, πέρασε και το πρώτο αμιγώς γυναικείο πλήρωμα για τα τελευταία 10 χρόνια! 12 τολμηρές γυναίκες με το άκρως θηλυκό ροζ σκάφος τους, πάνε για το γύρο του κόσμου αντιμέτωπες με έξι πληρώματα γεμάτα τεστοστερόνη! Ίδιες συνθήκες. Ίδια σκάφη. Ίδια διαδρομή. Η νίκη θα κριθεί από την αξία των πληρωμάτων. Το πόσοι θα καταφέρουν να τερματίσουν και ποιος θα είναι ο μεγάλος νικητής, δεν θα το μάθουμε πριν τις 27 Ιουνίου 2015, όταν και αναμένεται ο τερματισμός στο Γκέτεμποργκ της Σουηδίας.

OCEAN4

Στα 38,739 ναυτικά μίλια του αγώνα, θα διασχίσουν 4 ωκεανούς και θα σταματήσουν σε 11 λιμάνια στις 5 ηπείρους. Ξεκινώντας από το Αλικάντε της Ισπανίας, έχουμε και λέμε: Κέιπ Τάουν (Νότια Αφρική), Άμπου Ντάμπι (Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα), Σάνια (Κίνα), φυσικά δε θα έλειπε η πόλη του ανέμου, Όκλαντ (Νέα Ζηλανδία), Ίτατζαι (Βραζιλία), Νιούπορτ (Αμερική), Λισσαβόνα (Πορτογαλία), Λοριάν (Γαλλία), Χάαγκ (Ολλανδία) και τέλος Γκέτεμποργκ (Σουηδία). Κόβοντας δύο φορές τη γραμμή του Ισημερινού, θα βρεθούν από τα ζεστά στα παγωμένα και αντίστροφα, με μεγάλες αλλαγές θερμοκρασίας και ώρας, κάτι που μόνο όποιος έχει πάθει jet lag από αλλαγή ηπείρου μπορεί να καταλάβει. Θα έρθουν αντιμέτωποι με πολύ δυνατούς ανέμους (έως και 70knts ή αλλιώς 130 χλμ/ώρα) αλλά και βασανιστικές άπνοιες στη μέση του πουθενά. Θα ανέβουν κύματα έως και 10-12 μέτρα ψηλά! Θα βραχούν από ουρανό και θάλασσα, και φυσικά θα καούν από τον αδυσώπητο ήλιο, αποκτώντας αυτό το κατάμαυρο χρώμα που θα είχες μετά από μήνες διακοπών στη θάλασσα, αλλά και το απαραίτητο λευκό σημάδι από τα γυαλιά ηλίου! Θα συναντήσουν φάλαινες, δελφίνια, πουλιά και άλλα είδη που εμείς μόνο σε ντοκιμαντέρ θα χαζέψουμε ποτέ. Εξάλλου, ο αγώνας προσπαθεί να ενισχύσει οικονομικά μια προσπάθεια για τη διάσωση των Άλμπατρος. Ο μύθος λέει ότι αυτά τα πουλιά είναι οι ψυχές των χαμένων ναυτικών και πως αν τα συναντήσεις στον ωκεανό θα σου φέρουν καλοτυχία. Το σκάφος των κοριτσιών πάντως, το συνοδεύουν αρκετά συχνά!

Όλα αυτά θα τα ζήσουν πάνω σε ένα ιστιοφόρο σκάφος 20 μέτρων και 12,5 τόνων. Η καρίνα του μόνο (αυτό το μεγάλο αντίβαρο που έχουν από κάτω όλα τα ιστιοφόρα σκάφη, για καλύτερη ισορροπία) ζυγίζει 5,241 κιλά ή αλλιώς όσο 3 ρινόκεροι περίπου! Για να κινηθεί μόνο με τη δύναμη του ανέμου, με μέγιστη ταχύτητα τα 40 knots ή αλλιώς 74 χλμ/ώρα, χρησιμοποιεί πανιά, το μεγαλύτερο εκ των οποίων έχει επιφάνεια 420 τ.μ., ή αλλιώς 2 ½ γήπεδα βόλεϊ. Αναλογίσου το λίγο, με το μέγεθος του σπιτιού σου…

OCEAN9

Όλες οι ομάδες απαρτίζονται από τους ιστιοπλόους και έναν ρεπόρτερ, ο οποίος απαγορεύεται να συμμετάσχει με οποιονδήποτε τρόπο στον αγώνα εκτός του να καταγράφει και να απαθανατίζει στιγμές στο σκάφος με τα υψηλής τεχνολογίας μέσα που διαθέτει. Στέλνει το υλικό που συλλέγει μέσω δορυφόρου στο κέντρο ελέγχου, πίσω στο Αλικάντε, όπου επεξεργάζεται και βλέπει το φως της δημοσιότητας, για να μπορούμε εμείς να παρακολουθούμε, να παθιαζόμαστε και ίσως κάποιοι να κρυφό-ονειρευόμαστε το πώς θα ήταν αν ήμασταν εμείς στη θέση τους…

Από το κέντρο ελέγχου κρατάνε συνεχή επαφή με τα σκάφη για λόγους ασφάλειας, αλλά και για να στέλνουν όσο το δυνατόν συχνότερα πληροφορίες, δελτία καιρού και ό, τι άλλο χρειάζεται να γνωρίζουν οι Navigators, ή αλλιώς οι techo-freaks του σκάφους, που κολλημένοι μπροστά στην οθόνη του υπολογιστή ψάχνουν τηn καλύτερη δυνατή διαδρομή προς τη νίκη, με γνώμονα – τι άλλο – τον άνεμο.

OCEAN8

Όλα τα πληρώματα είναι εκπαιδευμένα σε θέματα ασφάλειας και πρώτων βοηθειών. Απαραίτητα όμως, σε κάθε ομάδα, πρέπει να υπάρχουν δύο μέλη με ιατρική εκπαίδευση και δύο χειριστές των συστημάτων ασφαλείας. Ό, τι κι αν συμβεί, πρέπει να αντιμετωπιστεί εν πλω… Στα blogs των ρεπόρτερ θα διαβάσετε μέχρι και για εξαγωγή δοντιού! Άουτς!

OCEAN10

Τα πληρώματα έχουν δύο διαφορετικές στολές (ναι των κοριτσιών είναι ροζ και αυτές) για κρύο και για ζέστη, με ό, τι αυτά συνεπάγονται (από μπουφάν και μπότες μέχρι μαγιό και σαγιονάρες). Πέραν αυτών, ουδέν. Οι αποσκευές είναι λίγες, ελαφριές και περιέχουν μόνο τα άκρως απαραίτητα. Είπαμε, είναι αγώνας, όχι κρουαζιέρα στα νησιά. Κάνουν μπάνιο μόνο με θαλασσινό ή βρόχινο νερό, ή εμποτισμένα πανάκια, ενώ το νερό που πίνουν προέρχεται από μια συσκευή αφαλάτωσης, η οποία έχει τη δυνατότητα να τους προσφέρει 50 λίτρα πόσιμου νερού την ημέρα. Νομίζω ότι φτάνοντας σε κάθε λιμάνι το πρώτο που θα θέλουν είναι μπάνιο και νερό. Το πλήρωμα εργάζεται ανά τετράωρες βάρδιες, 4 ώρες εργασία στο κατάστρωμα, 4 ώρες επιφυλακή και 4 ώρες ύπνο σε ράντζα – αιώρες στο εσωτερικό του σκάφους. Δεν θα τον έλεγα και ύπνο βαθιάς ξεκούρασης, πάντως, αυτό μόνο στη στεριά. Τρώνε δημιουργίες σεφ… αλλά αφυδατωμένες, σε μορφή σκόνης και πακεταρισμένες σε φακελάκια μετρημένα ακριβώς για όσα θα χρειαστούν. Βράζεις νερό και τρως χυλό με γεύση τσίλι κον κάρνε δηλαδή! Καταναλώνουν 5000 θερμίδες ημερησίως, ίσα με 12 μπριζόλες δηλαδή, παρ’ όλα αυτά χάνουν αρκετά κιλά σε κάθε τους διαδρομή.

Χρειάζονται γνώσεις, εμπειρία, σωματική ικανότητα, θέληση και φυσικά γερά νεύρα και λίγος μαζοχισμός (απαραίτητος για τέτοιες καταστάσεις) για να μπορέσεις να γίνεις ένας από αυτούς! Επειδή όμως εμείς, οι κοινοί θνητοί, δεν διαθέτουμε το σύνολο των προαπαιτούμενων, μπορούμε να ταξιδέψουμε σε μια από τις πόλεις – στάσεις του για να ζήσουμε αυτόν τον αγώνα από κοντά έστω και για λίγο. Εκεί στήνονται ολόκληρα «χωριά» υποδοχής, με πολλά events και happenings, βλέπεις τα σκάφη και τους αθλητές από κοντά αλλά και έναν παράκτιο αγώνα λίγο πριν την αναχώρηση για τον επόμενο προορισμό. Δε θέλω να το γρουσουζέψω, αλλά φήμες λένε ότι η διαδρομή του επόμενου αγώνα θα έχει στάση και στη χώρα μας. Για να δούμε!

Αν δεν είσαι όμως ταξιδιάρα ψυχή, μπορείς να παρακολουθήσεις την πορεία του αγώνα καθώς και τα πολύ ενδιαφέροντα blogs των ρεπόρτερ, φωτογραφίες, βίντεο, ακόμα και ζωντανές αναμεταδόσεις των τερματισμών και των αναχωρήσεων, μέσα από τη σελίδα τους στο Facebookστη σελίδα του αγώνα αλλά και σε διάφορες εφαρμογές για υπολογιστές και κινητά τηλέφωνα. Όπως ανέφερα και πιο πάνω, μπορεί να είναι σκληροτράχηλος ο αγώνας, αλλά είναι απόλυτα συνδεδεμένος με την τεχνολογία, έτσι ώστε να θαυμάζουμε τη μεγάλη προσπάθεια που καταβάλλουν αυτοί οι θαλασσοδαρμένοι αθλητές. Εμείς, από την άλλη, είμαστε πιο πολύ κρουαζιεράδες… Ανοίγουμε πανιά με καλή παρέα, ωραίο, μαγειρεμένο σκαφάτα φαγητό, λίγο καλό κρασάκι και γυρίζουμε τα νησιά αυτού του ιστιοπλοϊκού παράδεισου στον οποίο ζούμε!

Καλή συνέχεια σε όλους, λοιπόν, αν και λόγω φύλου δικαιολογούμαι να έχω προτιμήσεις… Go Team SCA!!!

OCEAN2

http://www.teamsca.com/

https://www.facebook.com/teamscaoceanracing/timeline

http://teamsca.com/blog/day-15-life-at-an-angle