Tankchair – Όταν η αγάπη επινοεί λύσεις

Χρύσα Γκουγκουσκίδου 

Το «Tankchair», ένα αντισυμβατικό αμαξίδιο για δύσκολους δρόμους, κατασκευάστηκε από έναν υδραυλικό στην Αριζόνα, τον Brad Soden. Χρησιμοποιήθηκε κυρίως από στρατιώτες που γύρισαν με σοβαρά κινητικά προβλήματα από τον πόλεμο στο Ιράκ ή στο Αφγανιστάν. Πίσω όμως από την ιδιόμορφη κατασκευή του κρύβεται μια ιστορία αγάπης.

Μετά από ένα αυτοκινητιστικό ατύχημα η γυναίκα του Brad έμεινε παράλυτη και αυτό την εμπόδιζε να απολαύσει τη ζωή, όπως την είχε συνηθίσει πριν. Οι εξορμήσεις τους στη φύση, το ψάρεμα, το camping έγιναν πάρα πολύ δύσκολες δραστηριότητες πλέον γι’ αυτούς. Η γυναίκα αυτή παρά τη διάθεση για περιπέτεια δεν μπορούσε να περάσει μονοπάτια ή ποτάμια με το αμαξίδιο με τις κανονικές ρόδες γιατί αυτές κολλούσαν συνεχώς λόγω της ανωμαλίας του εδάφους. Τότε ο Brad σκέφτηκε να κατασκευάσει ένα διαφορετικό όχημα μετακίνησης που θα έδινε στη γυναίκα του τη δυνατότητα να τα κάνει όλα αυτά με σχετική ευκολία. Μετά από πολλές αποτυχημένες ιδέες και προσπάθειες γεννήθηκε η ιδέα του Tankchair.

Το Tankchair είναι ένα αμαξίδιο με ερπύστριες, δηλαδή ρόδες ίδιες με αυτές που έχουν τα τανκ, γεγονός που επιτρέπει στον οδηγό να πάει οπουδήποτε χωρίς πρόβλημα. Μπορεί να περάσει εξοχικούς χωματόδρομους, να κάνει διαδρομές όπου υπάρχουν πέτρες ή βράχοι, πιθανόν μέσα σε ένα δάσος, να ανέβει στην άμμο της παραλίας, κάτι σχεδόν αδύνατο για ένα συμβατικό αμαξίδιο ακόμα και να περάσει ανάμεσα από τα χιόνια. Επίσης μπορεί να αναλάβει διάφορες αγροτικές εργασίες ή και τη ρυμούλκηση μεγάλου βάρους λόγω της πολύ μεγάλης δύναμής του. Το Tankchair δίνει όλες τις δυνατότητες σε ένα άτομο με κινητικά προβλήματα να απολαμβάνει τη ζωή όπως συνήθιζε πριν το ατύχημά του, και να μπορεί να αισθάνεται ανεξάρτητος και αυτοεξυπηρετούμενος.

Ο Brad όμως δεν σταμάτησε εδώ. Το Tankchair λόγω της δύναμής του και του μεγάλου του μεγέθους είναι σχεδιασμένο μόνο για χρήση σε διάφορες δραστηριότητες ή και εργασίες εκτός σπιτιού. Για μέσα στο σπίτι δημιούργησε ακόμα ένα αμαξίδιο, το Speedster. Το Speedster έχει ρόδες μιας μηχανής και μπορεί να πιάσει ταχύτητα μέχρι 50 χιλιόμετρα την ώρα. Το σχέδιό του είναι πολύ πιο όμορφο από αυτό του Tankchair εννοείται και μπορεί άνετα να χρησιμοποιηθεί σε διάφορες κοινωνικές εξόδους, εστιατόρια ή μπαρ.

Το Tankchair και το Speedster είναι τα δύο βασικά σχέδια για να μπορούν να καλύψουν τις ανάγκες ενός ατόμου με ειδικές κινητικές ανάγκες εκτός και εντός σπιτιού. Ο Brad και η οικογένειά του όμως συνέχισαν να τελειοποιούν τα δύο αυτά σχέδια και σήμερα είναι πολύ διαφορετικά από το πρώτο τους μοντέλο. Το σχέδιο του Tankchair έχει γίνει ακόμα πιο πρακτικό και έχει τοποθετηθεί σέλα racing  που προσφέρει μεγαλύτερη άνεση. Το Speedster έχει αντικατασταθεί από ένα νέο μοντέλο, το Mongo, που σχεδιάστηκε για να μπορεί να ρυμουλκήσει ένα τρέιλερ μέχρι 1.000 κιλά και είναι αρκετά στενό ώστε να χωράει απ’ όλες τις πόρτες.