New York state of… driving

Μαριάννα Λαζαρίδου 

H Soferina ταξίδεψε πρόσφατα στη Νέα Υόρκη. Αυτό το μικρό διάλειμμα από τη Θεσσαλονικιώτικη καθημερινότητα έγινε μια ευκαιρία εξερεύνησης της μετακίνησης με αυτοκίνητο στην πόλη που δεν κοιμάται ποτέ. Εδώ  στο περίφημο Big Apple με το πολύβουο πλήθος και την απίθανη κυκλοφοριακή συμφόρηση περιηγηθήκαμε στην Madison Avenue, στην 5η Λεωφόρο αλλά και σε λιγότερο φημισμένους δρόμους, στις λεωφόρους του Bronx, τα στενά του Brooklyn, του Greenwich Village, του Soho, ακόμα και στους λόφους του Harlem στο Βορρά και τέρμα Νότια του Staten Island…

n2Απέραντες λεωφόροι, μικρότεροι δρόμοι και στενά, όλα χτισμένα άψογα, κάθετες και παράλληλες ολόισιες γραμμές, σαν να τις έχεις τραβήξει με την ακρίβεια ενός χάρακα. Αυτή η απόλυτη τάξη στη διαμόρφωση των δρόμων του Manhattan, πληροφορηθήκαμε πώς δημιουργήθηκε για πρώτη φορά το 1811, τότε που ξανασχεδιάστηκε το μεγαλύτερο μέρος της πόλης με βάση τη δημόσια φιλοσοφία της εποχής που ήθελε να τονίσει την ισότητα και την ομοιομορφία. Μέσα σε αυτούς τους ολόισιους δρόμους, στους οποίους περίεργο αλλά δεν χάνεσαι ποτέ, εκατομμύρια Νεοϋορκέζοι και τουρίστες περνούν την ημέρα τους, πηγαίνοντας στη δουλειά ή βολτάροντας καθώς περιεργάζονται κάποιον εντυπωσιακό ουρανοξύστη.

Ανάμεσα σ’ όλα τ’ αυτοκίνητα. Αναρίθμητα αυτοκίνητα παντού. Παρκαρισμένα, σε κίνηση, σε μποτιλιάρισμα όλο και κάτι ανακαλύπτεις κοιτώντας τα, αναπόσπαστο κομμάτι αυτής της  καταπληκτικής μεγαλούπολης, τόσο διαφορετικής από τις πρωτεύουσες της Ευρώπης.

Τα πάντα στην Αμερική είναι μεγάλα

Όπως τα περισσότερα πράγματα στην Αμερική, από τα αλουμινένια κουτιά της Coca Cola μέχρι τα κτίρια, έτσι και τα αυτοκίνητα που περνούν στον δρόμο είναι όλα πολύ μεγάλα. Ξεχάσαμε για λίγο τα mini αυτοκινητάκια της πόλης και των νησιών μας στην Ελλάδα. Στο σκηνικό της Νέας Υόρκης αντικαταστάθηκαν με τεράστια SUVs και αυτοκίνητα πάνω από 2000 κυβικά. Η Νέα Υόρκη βεβαίως είναι μια πόλη στην οποία πολλοί δεν θεωρούν απαραίτητο το αυτοκίνητο καθώς η συγκοινωνία εξυπηρετεί σε πολύ μεγάλο βαθμό κάθε μετακίνηση. Παράλληλα, οι κάτοικοι της Νέας Υόρκης προτιμούν το περπάτημα, καθώς δείχνουν οι στατιστικές, διασχίζοντας κατά μέσο όρο 8 χλμ. την ημέρα. Το αυτοκίνητο λοιπόν θεωρείται μάλλον πολυτέλεια και για αυτόν τον λόγο όσοι το προτιμούν διαλέγουν κάτι δυνατό και μεγάλο. Άλλωστε το πάρκινγκ, το οποίο απαγορεύεται σχεδόν σε όλα τα σημεία του κέντρου, κυμαίνεται περίπου στα 12 ευρώ το μισάωρο, αρκετά ακριβό ακόμη και για Νεοϋορκέζους. Από μάρκες αυτοκινήτων, στο  Manhattan παρατηρεί κανείς μια ιδιαίτερη προτίμηση στη Ford και στη Mercedes χωρίς βεβαίως να λείπουν και πολλές άλλες αυτοκινητοβιομηχανίες.n3

Συνδυάζοντας, πας στην πόλη

Μιλώντας με κατοίκους της Νέας Υόρκης, και μάλιστα με Ελληνοαμερικάνους της Astoria, της ελληνικής παροικίας στην πόλη, μάθαμε λίγα περισσότερα για την μετακίνηση από και προς το Manhattan αλλά και τις περιοχές που το περιστοιχίζουν. Οι περισσότεροι οδηγοί στη  Νέα Υόρκη συνηθίζουν να συνδυάζουν το αυτοκίνητο μαζί με άλλα μέσα για τη μετακίνησή τους. Ένα πολύ μεγάλο μέρος του πληθυσμού οδηγεί μέχρι ενός σημείου και έπειτα επιλέγει το μετρό για τις μετακινήσεις στην καρδιά της μητρόπολης. Άλλοι πάλι, όπως για παράδειγμα οι κάτοικοι του κοντινού Staten Island, χρησιμοποιούν το αυτοκίνητο μόνο για τις μετακινήσεις τους στο νησί που μένουν, ενώ παίρνουν καθημερινά το πλοίο που τους μεταφέρει στο Manhattan για να φτάσουν στη δουλειά τους. Το αυτοκίνητο μένει παρκαρισμένο σε ένα πελώριο πάρκινγκ έξω από το λιμάνι, έως ότου οι εργαζόμενοι γυρίσουν το βράδυ και το ξαναπάρουν για να επιστρέψουν σπίτι. Ο συνδυασμός μέσων είναι η μόνη λύση για μια πιο γρήγορη και οικονομικότερη μετακίνηση στη Νέα Υόρκη των 8,5 εκατομμυρίων κατοίκων.

Αρμονική Συνύπαρξη αντιθέσεων

Σε μια πόλη που ξεχωρίζει για τα χρώματα και τις αντιθέσεις της, τόσο στη διαμόρφωσή της όσο και στους ανθρώπους της, περιμένει κανείς να διαπιστώσει μια πολυπλοκότητα αν όχι ελαφρύ χάος στην οδηγική συμπεριφορά. Αντιθέτως μας εξέπληξε το ακριβώς αντίθετο. Στους περισσότερους δρόμους υπάρχει μια ιδιαίτερα εντυπωσιακή αρμονία μεταξύ οδηγών και πεζών που πολλές φορές καθιστά άχρηστα τα φανάρια. Δεν υπάρχει μόνον απόλυτος σεβασμός από τους οδηγούς προς τους πεζούς αλλά και το αντίθετο. Οι πεζοί γνωρίζουν πολύ καλά την κίνηση αλλά και τον τρόπο με τον οποίο μπορούν να την αποφεύγουν, συνυπάρχοντας με τα αυτοκίνητα σε μια όμορφη ισορροπία μέσα στη μεγάλη τσιμεντένια ζούγκλα. Έχοντας βεβαίως αναφέρει τα παραπάνω, θα ήταν λάθος να μην σημειώσεις ότι η οδήγηση καθώς και γενικότερα η μετακίνηση στη Νέα Υόρκη είναι απόλυτα νευρική και έντονη. Κόρνες, γρήγορος βηματισμός, φρεναρίσματα δεν θα μπορούσαν να λείπουν  από την πόλη με τους εντονότερους ρυθμούς ζωής σε όλον τον κόσμο. Με ευγενικούς λοιπόν αλλά και κατά περίσταση ιδιαίτερα οξύθυμους οδηγούς, η Νέα Υόρκη απαιτεί μεγάλη αντοχή στην ηχορύπανση όμως συγχρόνως προσφέρει μια απροσδόκητη καθησυχαστική σιγουριά.

Και η ζωή πατίνι

Το απόλυτο εναλλακτικό μέσο στην Νέα Υόρκη του 2016 δεν είναι κάτι εξωπραγματικό ή βγαλμένο από ταινίες φαντασίας, αλλά κλασικό και γνωστό σε όλους μας: το πατίνι. Είτε είναι απλό, είτε long board, είτε με τιμόνι είτε ακόμα και ηλεκτρικό, το πατίνι είναι ένα μέσο που προτιμούν πολλοί κάτοικοι της Νέας Υόρκης για να διασχίσουν τις μεγάλες αποστάσεις της. Χαρακτηριστικό είναι μάλιστα ότι στην αγορά κυκλοφορούν πολλοί σάκοι με ειδική θέση όχι μόνο για το tablet ή το laptop αλλά και για το πατίνι στο μπροστινό τους μέρος. Επίσης, σε άλλα μεταφορικά μέσα, όπως το μετρό ή το λεωφορείο, υπάρχουν συγκεκριμένες οδηγίες για το αν μπορείς να μεταφέρεις πατίνια και τι είδους μπορεί να είναι αυτά. Αν και φανατικές Soferines μπορούμε να πούμε πόσο ζηλέψαμε μια βόλτα με πατίνι στο Central Park, γιατί έτσι έχεις τη δυνατότητα να διασχίσεις μεγαλύτερο μέρος του πάρκου σε λιγότερο χρόνο. Και ο χρόνος είναι τόσο πολύτιμος στη διάρκεια ενός ταξιδιού στη Νέα Υόρκη, που θέλεις να στριμώξεις όσο το δυνατόν περισσότερες πολύχρωμες εικόνες και να προλάβεις να δεις τα πάντα.

Προστατεύοντας το… προστατευτικό

Μια Soferina γνωρίζει πολύ καλά πως ο προφυλακτήρας είναι ένα πολύ σημαντικό κομμάτι του αυτοκινήτου, καθώς του προσφέρει προστασία. Στη Νέα Υόρκη κυκλοφορεί μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα μόδα ενός προστατευτικού του προφυλακτήρα. Προφανώς για τον λόγο ότι είναι συχνές οι μικροσυγκρούσεις, αλλά και για το ότι τα περισσότερα αυτοκίνητα είναι μεγάλα και στην πλειονότητά τους ακριβά, πολλοί οδηγοί χρησιμοποιούν αυτό το προστατευτικό πλαστικό, το οποίο κρέμεται πάνω από τον πίσω προφυλακτήρα του αυτοκινήτου. Θα γίνει μόδα άραγε και στην Ελλάδα; Χμ, μάλλον πολλές Soferines θα θεωρούσαν ότι χαλάει λίγο το στυλ του αυτοκινήτου τους. Σίγουρα όμως προσφέρει μια καλή λύση για όσους θέλουν να προστατέψουν το αυτοκίνητό τους από μικρογρατζουνιές που είναι αναπόφευκτες τουλάχιστον μέσα στην πόλη.

Αυτά λοιπόν είναι κάποια από τα στοιχεία που μας έκαναν ιδιαίτερη εντύπωση στην κίνηση της Νέας Υόρκης. Κάποια από αυτά αποφασίσαμε σίγουρα να τα πάρουμε σαν παράδειγμα και να προσπαθήσουμε να τα εφαρμόσουμε και στη δική μας μετακίνηση, πίσω στη Θεσσαλονίκη… κάποια άλλα ίσως όχι. Ακόμα. Μέχρι το επόμενο ταξίδι… #DriveInStyle