Continental Cube: Ένα ρομποτικό taxi

Κωνσταντίνος Μιχαλέας

Τα βήματα είναι απλά. Καλείτε το Cube από το app του κινητού σας, δηλώνεται προορισμό, επιβιβάζεστε και απολαμβάνετε το σύντομο ταξίδι σας. Έτσι λειτουργεί το νέο αυτόνομο ταξί που δημιούργησε η γνωστή εταιρεία ελαστικών Continental.

Το μέλλον της αστικής μετακίνησης είναι αυτόνομο, γι αυτό το λόγο η Continental δημιούργησε ένα taxi που δεν χρειάζεται οδηγό. Δεν είναι η πρώτη εταιρεία που παράγει αυτόνομα οχήματα, αλλά είναι η πρώτη που  δημιουργεί αυτόνομο taxi. Tο επόμενο βήμα που έχει θέσει η εταιρεία είναι η δημιουργία ενός στόλου από τέτοια οχήματα.

Η λειτουργία ενός αυτόνομου οχήματος είναι αρκετά περίπλοκη, γι αυτό το λόγο η Continental συνεργάστηκε με την γνωστή από αντίστοιχα projects EasyMile SAS. H Γαλλική EasyMile έχει απασχολήσει στο παρελθόν με την κατασκευή επιτυχημένων αυτόνομων shuttles. Η χρήση αυτόνομων Taxi είναι επιτακτική, ειδικά για μεγάλα αστικά κέντρα όπου τα οχήματα καταλαμβάνουν πολύ χώρο δημιουργώντας κυκλοφοριακή συμφόρηση.

Η στροφή στην αυτόνομη οδήγηση επέτρεψε στους κατασκευαστές να δώσουν μεγαλύτερη έμφαση στο σχεδιασμό της καμπίνας προσθέτοντας νέα στοιχεία. Ο Dr. Alexander Jokisch, διευθυντής του τμήματος Business Development και Marketing, δήλωσε σχετικά με το μέλλον των οχημάτων «Τα αυτοκίνητα θα είναι κάτι περισσότερο από μεταφορικά μέσα στο μέλλον. Θα δοθεί έμφαση στην ιδιωτικότητα, χαλάρωση, επικοινωνία και εργασία. Συνεπώς ο σκοπός της καμπίνας θα αλλάξει στο μέλλον. Οι επιβάτες στα οχήματα θα ασχολούνται με άλλα πράγματα από το να οδηγούν».

Η αγορά των αυτόνομων οχημάτων προβλέπεται να εκτοξευθεί μέσα στα επόμενα χρόνια. «Μέχρι το 2025 αναμένουμε η παγκόσμια αγορά αυτόνομης τεχνολογίας να ξεπεράσει τα 35 δις.$ – διπλάσια από το 2020. Το ποσοστό μας στην αγορά της αυτόνομης οδήγησης είναι ήδη στο 15%. Βλέπουμε μεγάλη δυνατότητα σε αυτό το χώρο», δήλωσε ο CEO της Continental Elmar Degenhart.

Οι δοκιμές του Cube έχουν ξεκινήσει και τα πρώτα δείγματα είναι πολύ θετικά. Αναμένεται το 2018 το Cube να χρησιμοποιηθεί αρχικά σε ελεγχόμενους χώρους όπως αεροδρόμια και εργοστασιακές μονάδες. Η εφαρμογή των αυτόνομων οχημάτων θα συμβεί με δυο τρόπους, με την χρήση αυτόνομης τεχνολογίας σε ΙΧ. και με την κατασκευή στόλων ρομποτικών taxi. Η Continental δείχνει έτοιμη να μπει και στις δυο αγορές.

Πηγή: Continental