Michèle Mouton, μια γυναίκα απέναντι στην αντρική κυριαρχία του WRC

Θανάσης Τζιόβας

Ανάμεσα στο πάνθεον των μεγάλων οδηγών, που πέρασαν από τις ειδικές διαδρομές των Rally, βρίσκεται και ένα γυναικείο όνομα που παραμένει άγνωστο στην πλειοψηφία των οπαδών του σπορ. Πρόκειται για τη Γαλλίδα Michèle Mouton, την καριέρα της οποίας θα ζήλευαν πολλοί οδηγοί του αντρικού φύλου.

Γεννημένη στις 23 Ιουνίου του 1951 στην πόλη Grasse της Γαλλίας, η Mouton ξεκίνησε την καριέρα της ως συνοδηγός. Γρήγορα όμως βρέθηκε στη θέση του οδηγού με την προτροπή του πατέρα της, ο οποίος της αγόρασε ένα Alpine-Renault A110. Το ντεμπούτο της στο WRC έγινε το 1974, στο Tour de Corse, όπου και τερμάτισε στη 12η θέση. Οι επικριτές της βέβαια είπαν πως είχε παράτυπο κινητήρα αν και ύστερα από έλεγχο των επιθεωρητών δε βρέθηκε τίποτε ύποπτο.

Εκτός από τα Rally, πήρε μέρος με μεγάλη επιτυχία και σε αγώνες αντοχής, όπως το 1975 στο LeMans, όπου μαζί με τις οδηγούς Christine Dacremont και Marianne Hoepfner τερμάτισαν πρώτες στην κατηγορία των 2-0 λίτρων.

Οι επιτυχίες αυτές της Γαλλίδας τράβηξαν τα βλέμματα των ομάδων και μετά την 11η  θέση της  στο Monte Carlo με το Alpine το 1976, η Fiat France την ενέταξε στην ομάδα της. Με το Fiat 131 Abarth, κατάφερε να τερματίσει το 1977 στην 8η θέση, στο Tour de Corse και τις επόμενες τρεις χρονιές στην πέμπτη θέση.

Αυτό ήταν και το έναυσμα για να την πλησιάσει η εργοστασιακή ομάδα της Audi, με την οποία υπέγραψε συμβόλαιο για να αγωνιστεί τη σεζόν 1981 στο WRC με το Audi Quattro, έχοντας ως teammate, τον Φιλανδό οδηγό Hannu Mikkola. Πολλοί ήταν αυτοί που επέκριναν την Audi για την επιλογή μίας γυναίκας πίσω από το τιμόνι ενός αγωνιστικού αλλά γρήγορα η Mouton, με την τέταρτη θέση που πέτυχε στο Rally Portugal, έδειξε πως έχει τη δυναμική να σταθεί στο μπάγκετ του θηριώδους Quattro.

Αν και στους επόμενους αγώνες δεν μπόρεσε να μαζέψει βαθμούς, κατέφερε να κερδίσει το Rally Sanremo στην Ιταλία και να πάρει την πρώτη της νίκη στο WRC.

Το 1982, έχοντας αποκτήσει εμπειρία από την οδήγηση ενός WRC αυτοκινήτου, η Mouton αποδείχθηκε ιδιαίτερα ανταγωνιστική και παρά την κακή αρχή με το ατύχημα στο Monte Carlo, η συνέχεια ήταν μαγευτική. Στην πρώτη της συμμετοχή στο Rally Sweden τερμάτισε πέμπτη και σημείωσε τρεις νίκες στο Rally Portugal, στο δικό μας της Ακρόπολης και στο Rally της Βραζιλίας ενώ βρέθηκε να διεκδικεί το πρωτάθλημα των οδηγών από τον μεγάλο Γερμανό οδηγό Walter Röhrl, που έτρεχε με Opel Ascona 400.

Λίγο πριν την έναρξη του προτελευταίου Rally της χρονιάς, στο Côte d’Ivoire, η Γαλλίδα πληροφορείται τον θάνατο του πατέρας της από την επάρατη νόσο. Ο ίδιος είχε ήδη εκφράσει ως τελευταία του επιθυμία να συνεχίσει η κόρη του τον αγώνα. Η μάχη με τον Γερμανό Röhrl για την πρώτη θέση ήταν αμφίρροπη και η ίδια της αντιμετώπιζε αρκετά μηχανικά προβλήματα.  Την τελευταία μέρα η Mouton βγήκε από τον δρόμο, τραυματίζοντας το αυτοκίνητό της και παρά την προσπάθειά της να συνεχίσει, εγκατέλειψε λίγα χιλιόμετρα παραπέρα, βάζοντας τέλος στο όνειρο του πρωταθλήματος.

Στο Rally RAC που ήταν και ο τελευταίος αγώνας της χρονιάς, η Mouton τερμάτισε δεύτερη πίσω από τον Hannu Mikkola αλλά μπροστά από τον οδηγό της Opel Henri Toivonen. Έτσι η ομάδα της Audi κατέκτησε το πρώτο της πρωτάθλημα κατασκευαστών, αφήνοντας δεύτερη την Opel και έγινε η πρώτη γερμανική φίρμα που κέρδισε τον τίτλο.

Για την προσπάθειά της η Γαλλίδα βραβεύτηκε ως οδηγός της χρονιάς στα Rally -International Rally Driver of the Year.

H καριέρα της τα επόμενα χρόνια στο WRC είχε φθίνουσα πορεία τερματίζοντας 5η στο πρωτάθλημα το 1983 ενώ, με την ένταξη στην ομάδα του Walter Röhrl το 1984, η συμμετοχή της στους αγώνες Rally με την Audi μειώθηκαν.

Το 1985 είχε περισσότερο ρόλο δοκιμαστή στην ομάδα, παίρνοντας μέρος μόνο στο Rally RAC αλλά κατάφερε να βάλει ακόμα ένα μεγάλο κύπελλο στην τροπαιοθήκη της, κερδίζοντας τον αγώνα Pikes Peak International Hill Climb. Το 1986 εντάχθηκε στην ομάδα της Peugeot και κατέκτησε το γερμανικό πρωτάθλημα με το 205 Turbo, μια νίκη που κατακτήθηκε για πρώτη φορά από  γυναίκα. To 1986 πήρε τελευταία φορά μέρος στο Rally Monte Carlo και στο Tour de Corse και αυτός ήταν ο τελευταίος αγώνας WRC που συμμετείχε.

Το 1988 μαζί με τον Fredrik Johnsson, για να τιμήσουν την μνήμη του Toivonen, διοργάνωσαν το Race of Champions, το οποίο πλέον διεξάγεται κάθε χρόνο. Η πορεία της στον χώρο των motorsports όμως δεν σταματάει εδώ, καθώς η Mouton το 2010 έγινε η πρώτη πρόεδρος της επιτροπής FIA’s Women & Motor Sport Commission και το 2011 διευθύντρια της FIA στο WRC.

H αγωνιστική της πορεία μέχρι και σήμερα δεν έχει ξεπεραστεί από καμία άλλη γυναίκα.  Το χαρακτηριστικό βέβαια της ανδροκρατούμενης αντίληψης που υπάρχει στον μηχανοκίνητο αθλητισμό είναι τα λόγια του Walter Röhrl, όταν πάλευε για το πρωτάθλημα με την Γαλλίδα. Ο Γερμανός είχε δηλώσει τότε πως θα δεχόταν τη δεύτερη θέση στο πρωτάθλημα με πρώτο τον Hannu Mikkola αλλά όχι με την Mouton, όχι γιατί δεν εκτιμάει τις ικανότητές της ως οδηγό αλλά γιατί είναι γυναίκα.

Γεγονός είναι βέβαια πως από το 2012 το όνομά της φιγουράρει μαζί με τα μεγαλύτερα του θεσμού στη λίστα του Rally Hall of Fame. Η ίδια έχει δηλώσει πως τα χρωστάει όλα στον πατέρα της και την αμέριστη συμπαράσταση που αυτός της παρείχε.